Solstice d’été 2022 : quel est le jour le plus long de l’année, sa signification et ce qui se passe à Stonehenge ?

Le solstice d’été est le jour le plus long et la nuit la plus courte de l’année civile, et marque le début de l’été astronomique.

La saison estivale est enfin arrivée.
Le début de la saison ensoleillée est officiellement marqué par le solstice d’été, autrement dit le jour le plus long de l’année, qui annonce le début de soirées plus lumineuses.
Voici quand l’événement tombe cette année et comment il est célébré.

Quel est le jour le plus long de l’année en 2022 ?

Dans l’hémisphère nord, le solstice d’été – également appelé été moyen – a lieu chaque année entre le 20 et le 22 juin, lorsque le soleil parcourt sa trajectoire la plus septentrionale dans le ciel.
Le moment exact du solstice est celui où la Terre est la plus proche du soleil et, cette année, il devrait tomber le 21 juin.

Le soleil se lèvera à 4 h 43 et se couchera à 21 h 22, ce qui signifie que le Royaume-Uni bénéficiera de 16 heures et 43 minutes de lumière du jour, car rappelons le Stonehedge est en Angleterre.

Que se passe-t-il pendant le solstice d’été ?

Le solstice d’été a lieu lorsque la Terre arrive au point de son orbite où le pôle Nord est incliné au maximum vers le soleil et se trouve directement au-dessus du tropique du Cancer.

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Il en résulte le jour le plus long et la nuit la plus courte de l’année civile, et marque le début de l’été astronomique, qui se termine avec l’équinoxe d’automne, le 22 ou le 23 septembre dans l’hémisphère nord.

Le jour signale le moment où la trajectoire du soleil cesse de se déplacer vers le nord dans le ciel, les jours raccourcissant ensuite progressivement à mesure que l’on se rapproche de l’hiver.
Toutefois, les jours ne raccourciront pas sensiblement avant un certain temps, le jour le plus court de l’année n’étant pas prévu avant le 21 décembre, appelé solstice d’hiver.

Il y a deux solstices par an, l’un en hiver et l’autre en été.

Pendant le solstice d’hiver, l’axe de la Terre est le plus incliné et le soleil se trouve directement au-dessus du tropique du Capricorne, ce qui n’apporte que quelques heures de lumière du jour.

Dans l’hémisphère sud, les dates des deux solstices sont inversées, le solstice d’hiver ayant lieu le même jour en juin et le solstice d’été le même jour en décembre.

Comment le solstice d’été est-il célébré ?

Historiquement, le solstice d’été avait lieu entre la plantation et la récolte des cultures, ce qui permettait aux personnes qui travaillaient sur la terre de se détendre. C’est également la raison pour laquelle de nombreuses personnes se mariaient traditionnellement en juin, et c’est encore un mois populaire pour les mariages.

Le solstice d’été a été considéré comme un moment important de l’année dans de nombreuses cultures et a inspiré de nombreux festivals et célébrations du milieu de l’été au fil des ans.

Dans les anciennes tribus germaniques, slaves et celtiques, les païens célébraient le solstice d’été en allumant des feux de joie et en dansant.

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Le festival païen de Litha commence également à la veille du solstice d’été et célèbre la Saint-Jean et le pouvoir du dieu Soleil.

Selon le folklore païen, les mauvais esprits se promènent plus librement sur la Terre au solstice, et les gens portent donc des guirlandes protectrices d’herbes et de fleurs pour les éloigner.

Parmi les autres traditions, citons l’allumage de feux de joie, les pique-niques, l’observation du lever du soleil et la danse du Maypole.
De nombreuses personnes se rendent également à Stonehenge au solstice d’été pour voir le soleil se lever sur ce site historique. Le soleil levant n’atteint le milieu des pierres qu’un jour par an, lorsqu’il brille sur l’autel central.

Les pierres de sarsen, qui ont été placées au centre du site vers 2500 avant J.-C., ont été soigneusement alignées pour correspondre aux mouvements du soleil.

English Heritage déclare : “Marquer les mouvements du soleil était manifestement important pour les personnes qui ont construit Stonehenge, puisqu’elles ont fait d’énormes efforts pour aligner soigneusement le monument.

“Cependant, il existe très peu de preuves quant aux cérémonies qui auraient pu avoir lieu ici ; il y a peu d’indices provenant des fouilles dans le cercle de pierres qui semble avoir été gardé propre et séparé des débris de tous les jours.

“Nous pouvons imaginer que les gens se réunissaient au monument pour célébrer le milieu de l’été et le milieu de l’hiver, même si seules quelques personnes auraient pu observer directement l’important alignement.”