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Qui est James Webb ? Le télescope de la Nasa porte le nom du patron de l’Agence spatiale – qu’a-t-il fait et qui a donné son nom au télescope ?

Le télescope a été lancé le jour de Noël, avec pour mission de déterminer comment les premières galaxies se sont formées.

La première image du télescope spatial James Webb de la NASA a été publiée. Elle représente la vue la plus “profonde” et la plus détaillée du cosmos à ce jour.

Lors d’un événement organisé à la Maison Blanche lundi 11 juillet au soir, le président américain Joe Biden a dévoilé l’image.
Le télescope James Webb est l’une des missions spatiales les plus innovantes et les plus passionnantes depuis le lancement du télescope Hubble en avril 1990.

Cette mission, menée conjointement par la NASA et les agences spatiales européenne et canadienne, vise à redéfinir notre compréhension du système solaire terrestre, ainsi que la manière dont les premières galaxies se sont formées.

Tout comme le télescope Hubble a été nommé en l’honneur de l’astronome américain Edwin Hubble, qui a découvert que l’univers est en expansion, le télescope James Webb a également été nommé en l’honneur d’un célèbre contributeur à la science spatiale.

Alors, qui est James Webb et qu’a-t-il fait pour être honoré de la sorte ? Voici ce que vous devez savoir.

James Webb – début de carrière

James Edwin Webb était un fonctionnaire américain qui a été le deuxième administrateur nommé de la NASA dans les années 1960.

De 1961 à 1968, il a dirigé la toute jeune agence spatiale et a été largement responsable de son approche du programme Apollo et de son succès.

Né à Tally Ho, en Caroline du Nord, en 1902, M. Webb a obtenu une licence en éducation en 1928 et s’est engagé dans le corps des Marines américains.

Il a servi comme pilote pendant deux ans, avant de partir étudier le droit à la faculté de droit de l’université George Washington, dont il est sorti diplômé en 1936.

Pendant ses études, il est également l’assistant du représentant américain Edward W. Pou, de Caroline du Nord, de 1932 à 1934. C’est le début de l’engagement de Webb dans la fonction publique.
Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Webb devient le secrétaire-trésorier puis le vice-président de Sperry, une société d’électronique et d’informatique qu’il fait passer à plus de 33 000 employés et qui devient un fournisseur majeur d’équipements de navigation et de systèmes radar aéroportés pendant la Seconde Guerre mondiale.

En 1938, il épouse Patsy Aiken Douglas et le couple a deux enfants.

Il s’engage à nouveau dans les Marines, brièvement de 1944 à 1945, avant de partir et de se réinsérer dans la fonction publique. Il est brièvement nommé au Bureau du budget, avant que le président Truman ne le nomme sous-secrétaire d’État au Département d’État des États-Unis, poste qu’il occupe à partir de janvier 1949.

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Il reste sous-secrétaire pendant trois ans, avant d’occuper un poste au sein de la Kerr-McGee Oil Corp jusqu’en 1961, mais continue d’opérer dans les cercles restreints du gouvernement et est démocrate.

En 1961, il est nommé administrateur de la NASA par le président John F. Kennedy.

Quel était son rôle à la NASA ?

Webb dirige la NASA dans la réalisation des ambitions du président Kennedy de faire atterrir un Américain sur la lune avant 1970.

Malgré sa réticence initiale à accepter le poste, il est devenu un patron extrêmement brillant de la NASA, la faisant passer d’un groupe relativement petit d’organisations aérospatiales à un pionnier mondial de la science spatiale.

Webb a déclaré à propos de l’offre de Kennedy : “J’avais le sentiment d’avoir fait le schéma de ma vie, et je n’étais de toute façon pas vraiment la meilleure personne pour cela. Il me semblait que quelqu’un qui connaissait mieux la fusée, l’espace, serait une meilleure personne.”

En mai 1961, peu après la nomination de Webb, Kennedy a annoncé une mission habitée visant à se poser sur la lune avant octobre 1968.

Webb a supervisé la mission Apollo et, grâce à ses relations au sein du gouvernement, il a réussi à obtenir le soutien continu du Congrès et le financement du gouvernement pour le programme de la NASA.
Il a continué à jouer son rôle sous Lyndon B Johnson, et la NASA lui a rendu hommage en tant que chef qui a réussi à faire passer la science et la technologie avant les voyages spatiaux habités.
L’agence spatiale américaine affirme qu’il a dépolitisé la course à l’espace, car les Soviétiques prévoyaient également d’être les premiers à lancer des humains dans l’espace.

Selon les transcriptions de Webb des premières conversations entre lui-même, le président Kennedy et le vice-président Johnson, il leur a dit : “Et en ce qui me concerne, je ne vais pas diriger un programme qui n’est qu’un programme à un coup.

“Si vous voulez que je sois l’administrateur, ce sera un programme équilibré qui fera le travail pour le pays…”

La vision de Webb prévoyait un investissement continu dans le développement par la NASA de vaisseaux spatiaux robotisés, qui ont exploré l’environnement lunaire afin que les astronautes puissent le faire plus tard et ont conduit à l’envoi de sondes scientifiques vers Mars et Vénus.
Grâce à son programme, les États-Unis devaient également fournir la toute première vue du paysage de l’espace et, en 1965, il avait déjà prévu de déployer un grand télescope dans l’espace. Ce télescope deviendra plus tard Hubble.

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Malgré son dévouement pour l’alunissage, il a quitté son poste à la NASA quelques mois seulement avant l’alunissage, en juillet 1969.

En rendant hommage à Webb, la NASA a déclaré que ses premiers lancements de sonde ont conduit à “plus de 75 missions de sciences spatiales pour étudier les étoiles et les galaxies, notre propre Soleil et l’environnement encore inconnu de l’espace au-dessus de l’atmosphère terrestre”.

“Des missions telles que l’Observatoire solaire orbital et la série de satellites astronomiques Explorer ont jeté les bases de la période de découvertes astronomiques la plus fructueuse de l’histoire, qui se poursuit aujourd’hui”, ajoute le communiqué.

Qu’a-t-il fait après la NASA ?

Après avoir pris sa retraite de la NASA, M. Webb a siégé à plusieurs conseils consultatifs, notamment en tant que régent de la Smithsonian Institution.
En 1981, il a reçu le prix Sylvanus Thayer de l’Académie militaire américaine de West Point pour son dévouement à son pays.

Il est décédé d’une crise cardiaque en mars 1992.

Qui a donné son nom au télescope James Webb ?

Le télescope James Webb est en projet depuis le début du siècle et a été baptisé télescope James Webb en 2002.
Malgré les tentatives de certains scientifiques américains d’annuler le nom en raison de croyances selon lesquelles il était opposé à l’égalité des LGBTQ+ dans le personnel de la NASA, aucune preuve n’a été fournie et la décision a été prise de nommer le télescope en son honneur.
L’administrateur de la NASA, Sean O’Keefe, a annoncé le nom du télescope en déclarant : “Il est approprié que le successeur de Hubble soit nommé en l’honneur de James Webb. Grâce à ses efforts, nous avons eu nos premiers aperçus du paysage spectaculaire de l’espace.
“Il a emmené notre nation dans ses premiers voyages d’exploration, transformant notre imagination en réalité. En effet, il a jeté les bases de la NASA pour l’une des périodes les plus fructueuses de découvertes astronomiques.

“En conséquence, nous réécrivons aujourd’hui les manuels scolaires avec l’aide du télescope spatial Hubble, de l’observatoire à rayons X Chandra et du télescope James Webb.”

Jean-Marc Di Rienzo
Jean-Marc Di Rienzo
Je suis l'ancien du groupe puisque je suis là depuis la création de ufc-star.com. Nous sommes une équipe incroyable dynamique et sportive, j'espère que vous retrouverez cette dynamique dans mes articles et celui de mes confrères.
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