lundi, décembre 5, 2022
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Mortalité des crabes du Teesside : qu’est-ce qui a causé la mort de milliers de crustacés – pourquoi une commission indépendante est-elle lancée ?

Un panel indépendant examinera les preuves de la mort de milliers de crustacés découverts l’année dernière afin de confirmer la cause.

Le gouvernement britannique a annoncé la création d’un groupe indépendant chargé d’enquêter sur la mort de milliers de crabes et de homards échoués sur les plages de la mer du Nord l’année dernière.

Des quantités massives de crustacés mourants ont été découvertes le long de certaines parties de la côte nord-est de l’Angleterre entre octobre et décembre 2021. Des scènes navrantes ont été observées, montrant un grand nombre de morts sur les plages, tandis que les équipages de pêche ont prévenu que les prises rares au large après cet événement étaient “catastrophiques” pour leurs moyens de subsistance.
Le conseiller scientifique en chef du ministère de l’environnement, de l’alimentation et des affaires rurales (Defra), le professeur Gideon Henderson, a déclaré que ces décès étaient “inhabituels” et qu'”il est important d’en comprendre la cause”.
Le groupe d’experts examinera l’impact du dragage autour d’un port franc à Teesside et la présence de pyridine, un polluant chimique, entre autres causes potentielles, a déclaré le Defra.

Que s’est-il passé sur la côte du Teesside et du North Yorkshire ?

Les habitants des communautés côtières proches de l’embouchure de la rivière Tees tirent la sonnette d’alarme sur la mort de crustacés depuis l’automne dernier.

Dans un premier rapport, le ministère de l’environnement a mis en cause une prolifération d’algues d’origine naturelle. Mais des chercheurs indépendants ont mis en cause les produits chimiques libérés par les opérations de dragage liées au développement du port franc phare du gouvernement à l’embouchure de la Tees.

L’aménagement de la plus grande friche industrielle d’Europe devrait permettre de créer 18 000 emplois dans la région. Mais certains craignent que les importants travaux de démolition, de reconstruction et de dragage n’aient perturbé les polluants qui dormaient dans la zone et les fonds marins environnants depuis des décennies.

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Au début du mois, le président du comité restreint de l’environnement de la Chambre des communes a demandé une enquête urgente pour déterminer si le dragage avait causé les décès.

Cependant, le Defra n’a pas accédé à la demande de Sir Robert Goodwill, député de Scarborough et Whitby, de réduire le dragage au minimum pendant la durée de l’enquête.

Joe Redfern, secrétaire de la Whitby Commercial Fishing Association, a déclaré au comité restreint du Defra qu’il pense que la poursuite du dragage pourrait mettre fin à l’industrie de la pêche du Nord-Est. Il estime qu’il est “indéniable” que le dragage et la pyridine ont joué un rôle dans les décès.

Quelles sont les causes de ces décès selon l’enquête ?

Une enquête officielle sur l’incident a été menée par le Defra et a montré du doigt une prolifération d’algues comme cause probable. Elle a conclu qu’il était peu probable que le dragage, la pollution chimique ou par les eaux usées ou les maladies animales en soient la cause.

Cependant, des recherches ultérieures menées par des universitaires, soutenues par l’industrie de la pêche, ont suggéré que l’incident pourrait avoir été causé par un polluant industriel, la pyridine, qui pourrait provenir du dragage de l’embouchure de la rivière Tees afin de maintenir les canaux pour le trafic portuaire.

Des appels ont été lancés pour que le dragage du nouveau port franc de Teesside soit interrompu en attendant une analyse complète de la situation.

Dans une lettre adressée à la commission parlementaire Defra, qui a examiné la question, le ministre de la pêche Mark Spencer a déclaré qu’un groupe indépendant serait créé pour évaluer les preuves de l’incident et envisager toutes les explications. Cela inclurait les rôles possibles des efflorescences algales, du dragage et de la pyridine.

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M. Spencer a déclaré que le professeur Henderson, qui n’a jamais été impliqué dans l’examen de cette question, se mettrait en contact avec le scientifique en chef du gouvernement, Sir Patrick Vallance, pour créer le groupe indépendant.

Il examinera les conclusions de l’enquête menée par le Defra et publiée en mai 2022, ainsi que les analyses ultérieures des chercheurs universitaires.

Qu’est-ce qui a été dit au sujet de la recherche supplémentaire ?

M. Spencer a déclaré : “Je reconnais que les communautés de pêcheurs du Nord-Est veulent une évaluation aussi approfondie que possible sur les décès de crabes et de homards survenus l’année dernière. L’enquête du Defra a conclu que la cause la plus probable était une prolifération d’algues, mais nous avons toujours reconnu qu’il s’agissait d’un domaine scientifique complexe et nous sommes restés ouverts à des recherches supplémentaires.

“C’est pourquoi il est juste que toutes les preuves soient maintenant évaluées par des experts indépendants et je suis impatient de recevoir leur avis.”

Le professeur Henderson a commenté que “la mort d’un grand nombre de crustacés l’année dernière dans le nord-est de l’Angleterre était inhabituelle” et que les causes ont été “évaluées et renseignées à l’aide d’un large éventail de mesures, par des agences gouvernementales et par des chercheurs universitaires, avec plus d’une explication avancée pour expliquer les décès.”

Il a ajouté : “La mortalité accrue des animaux marins a des conséquences importantes pour les communautés locales et il est important que nous en comprenions la cause.”

William Gomes
William Gomes
Grand sportif, j’allie mon job avec ma passion , je n'aurais jamais pu espérer mieux. Vélo, boxe et running font parties de mes sports favoris que je pratique plusieurs fois par semaine. Merci a ufc-star de m'avoir choisie pour écrire des articles
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