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Le changement climatique vous stresse ? 4 façons d’aborder à la fois les sentiments et les problèmes

Le changement climatique a provoqué des incendies de forêt, des vagues de chaleur, des inondations et des ouragans plus intenses, allongé la saison des allergies et infligé d’autres formes de dommages tangibles. Mais une conséquence souvent négligée – qui mérite une attention urgente et une résolution créative des problèmes – est la détérioration de la santé mentale.

La pandémie de COVID a été une période d’énormes souffrances. Selon l’Organisation mondiale de la santé, la prévalence de la dépression et de l’anxiété a augmenté de 25 % à l’échelle mondiale au cours de la première année de la pandémie. Nous sommes meurtris et vulnérables, luttant pour nous redresser après deux ans et demi tumultueux.

Mais les rappels quotidiens du réchauffement climatique, notamment la chaleur extrême, le rationnement de l’eau et les paysages desséchés, menacent d’aggraver la situation, et nous n’avons pas de médicaments ou de vaccins pour nous sauver.

Le changement climatique a des effets directs sur l’humeur

La chaleur elle-même est associée aux maladies mentales. Les troubles de l’humeur, l’anxiété et les comportements agressifs ont été liés à des températures plus élevées. Une étude de 2019 publiée par le National Bureau of Economic Research, a révélé que les crimes violents à Los Angeles ont augmenté de 5,7 % les jours où les températures ont dépassé 85 F par rapport aux jours plus frais.

Les auteurs d’une étude publiée en 2018 dans la revue Nature ont prédit que des températures plus élevées pourraient entraîner jusqu’à 40 000 suicides supplémentaires aux États-Unis et au Mexique d’ici 2050.
“Il existe un lien direct, et la santé mentale et le bien-être psychosocial diminueront à mesure que les pressions liées au changement climatique augmenteront”, a déclaré Kerry Wangen, psychiatre en cabinet privé en Californie du Sud.

changement climatique

Les personnes confrontées à des catastrophes naturelles liées au climat sont souvent confrontées à des problèmes de santé mentale. Les ouragans et les incendies de forêt entraînent des décès et la destruction de biens à court terme. Mais ils contribuent également à la dépression, à l’anxiété, au syndrome de stress post-traumatique et aux pensées suicidaires.

Les sécheresses peuvent perturber l’approvisionnement en nourriture et en eau et entraîner la perte des moyens de subsistance, ce qui peut faire basculer des familles et des communautés entières dans la pauvreté, un facteur de risque de maladie mentale. Selon une analyse du Washington Post, plus de 40 % des Américains vivent dans un comté qui a connu un événement météorologique extrême en 2021.

Le changement climatique entraîne également le déplacement de populations, car certaines parties du globe deviennent inhabitables en raison de l’élévation du niveau de la mer, de la sécheresse et d’autres phénomènes météorologiques. Il en résulte davantage de conflits et de stress, deux facteurs qui augmentent les risques de problèmes de santé mentale.

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Lutter contre des peurs envahissantes

La peur existentielle du changement climatique est une préoccupation plus répandue, même si elle est plus subtile et moins invalidante que les maladies mentales déclenchées par des événements aigus. La peur du réchauffement climatique laisse à beaucoup d’entre nous un sentiment de désespoir et d’impuissance, redoutant ce qui va arriver et pressentant que c’est inévitable.

“Bien que je n’aie jamais eu de patient se présentant principalement pour une anxiété liée au climat, il est courant de découvrir qu’elle est présente aux côtés d’autres peurs sociales et sociétales”, a déclaré Daniel Hochman, un psychiatre basé à Austin.

Selon un sondage réalisé en 2020 par l’American Psychiatric Association, 67 % des Américains sont assez ou extrêmement anxieux quant aux effets du changement climatique, et 55 % s’inquiètent de son impact sur leur santé mentale.

Selon Hochman, l’anxiété climatique – également appelée “détresse climatique”, “chagrin climatique” ou “éco-anxiété” – peut se manifester sous la forme d’une dysthymie, dans laquelle les gens sont tristes de l’état du monde, et contribuer au trouble anxieux généralisé – trouble dépressif majeur, trouble panique et insomnie.

Pour les enfants et les jeunes adultes, conscients qu’ils ont le plus à perdre, la crise climatique est une source commune de détresse. Dans une enquête mondiale, publiée dans The Lancet en décembre, près de 60 % des répondants âgés de 16 à 25 ans ont déclaré être “très” ou “extrêmement” inquiets du changement climatique. Vingt-cinq autres pour cent ont admis se sentir “modérément” inquiets. Plus de 45 % ont déclaré que le changement climatique avait un impact négatif sur leur vie quotidienne.

Ce que vous pouvez faire contre le changement climatique

Au cours de cet été de chaleur record, les efforts de lutte contre le changement climatique ont connu des échecs et des triomphes. Le 30 juin, la Cour suprême des États-Unis a réduit la capacité de l’Agence de protection de l’environnement à réglementer les émissions de carbone. Le mois dernier, cependant, le Congrès a adopté une loi qui prévoit près de 400 milliards de dollars de crédits d’impôt pour des projets d’énergie propre visant à ralentir le réchauffement de la planète.

Alors que nous nous efforçons de faire face aux effets palpables du changement climatique, nous ferions bien de suivre les recommandations de l’OMS pour inclure la santé mentale et le soutien psychosocial. Nous devons également accroître le financement de la santé mentale et de l’atténuation des effets du changement climatique.

Bob Doppelt, coordinateur de l’International Transformational Resilience Coalition et auteur du livre Preventing and Healing Climate Traumas : A Guide to Building Resilience and Hope in Communities, qui paraîtra prochainement, déplore les insuffisances de nos systèmes de santé mentale, de services sociaux et d’intervention en cas de catastrophe “axés sur la crise et la maladie”.

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Pour faire face à la “méga urgence climatique”, il appelle à une approche de santé publique pour prévenir et guérir les traumatismes et travaille sur une législation fédérale pour soutenir la santé mentale et la résilience des communautés.

Pour ceux qui, comme moi, regardent souvent les prévisions météorologiques avec un sentiment de malheur, M. Wangen recommande de canaliser notre inquiétude vers un changement positif. Voici quelques idées :

1) S’impliquer localement

“Trouvez des moyens de faire quelque chose, aussi petit soit-il, pour avoir un impact au niveau local et/ou à plus grande échelle”, a déclaré Mme Wangen. Augmentez les pratiques de réduction du stress, comme la méditation et la prière, et concentrez-vous “sur le jour présent pour garder la perspective dans l’ici et maintenant où le changement peut être fait, et la vie peut être vécue.”

2) Se concentrer sur les petits signes de progrès

M. Doppelt encourage les gens à “s’engager dans une coalition existante au niveau du quartier ou de la communauté ou à se joindre à des amis et des collègues pour en former une nouvelle qui renforce la capacité de l’ensemble de la population en matière de bien-être mental et de résilience transformationnelle face à l’accumulation des adversités”. Les petits signes de progrès, a-t-il ajouté, contribuent à créer un sentiment d’espoir.

3) Participez à la conversation

Parmi les autres stratégies novatrices permettant d’aborder l’éco-anxiété personnelle, citons la participation à un Climate Café, qui encourage les conversations sur le climat et l’engagement politique. Le Good Grief Network est une autre option qui vise à renforcer la résilience et à encourager les actions significatives.

4) Gardez les choses en perspective

M. Hochman nous rappelle également de prendre du recul. Par rapport à il y a 30 ans, l’extrême pauvreté et la famine sont moins importantes, souligne-t-il. Avant la pandémie, l’espérance de vie n’avait jamais été aussi élevée. L’énergie et l’eau potable sont plus accessibles.

“Malgré le changement climatique, c’est de loin la période la plus sûre et la meilleure pour vivre”, a-t-il déclaré.

Véronique Genre
Véronique Genre
Rédactrice pour le site ufc-star.com, j'écris sur des sujets passionnant liés au monde du sport. Autrement je suis une célibataire de 30 ans et j'habite à Nice. J'adore écrire et suis mordue de randonnée !
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