jeudi, octobre 6, 2022
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L’Arabie saoudite rase des quartiers entiers pour faire place au tourisme et à la richesse.

Dans un vieux quartier délabré de cette ville portuaire, une femme âgée attend sous le soleil qu’on l’emmène. Son visage est couvert d’un niqab, à l’exception de ses yeux et de son nez.

“La vie est belle, tout est beau”. “Mais la démolition nous a apporté de la douleur”. Elle a refusé de donner son nom par crainte du gouvernement.

Au début de l’année, le gouvernement saoudien a annoncé un projet de 20 milliards de dollars pour réaménager les vieux quartiers du sud de Jeddah, la deuxième plus grande ville du royaume, afin d’attirer les touristes et les riches étrangers. Mais des centaines de milliers de personnes seront déplacées dans le cadre de ce projet, dont beaucoup sont issues des communautés d’immigrants de la classe ouvrière.

Le projet comprendra des tours de luxe, des hôtels, des parcs, un opéra, un stade, un aquarium et des musées. Le tout affectera 60 quartiers, une zone d’une superficie équivalente à 13 000 terrains de football, selon les calculs d’images satellites d’Amnesty International, qui estime que le projet viole les droits de l’homme.
Des quartiers entiers ont déjà été rasés depuis le début de la démolition l’année dernière. Un ancien marché massif, connu pour la vente de bijoux en or, de produits agricoles et d’articles ménagers, a été démoli, privant ainsi de nombreuses personnes de leur principale source de revenus.
Dans d’autres quartiers, des rangées de maisons et de magasins sont marquées d’un mot écrit à la bombe de peinture rouge : “ikhla”, qui signifie “évacuer” en arabe. C’est ainsi que le gouvernement fait savoir aux gens qu’ils doivent partir – et rapidement.

Une communauté d’immigrés perd son lieu de rassemblement

Porte d’entrée de la ville sainte musulmane de La Mecque, Jeddah est connue pour être l’endroit le plus diversifié culturellement du royaume.

De nombreux résidents de Jeddah nés à l’étranger sont venus dans le pays pour le pèlerinage de la Mecque il y a plusieurs décennies et se sont installés ici. Certains ont des papiers, mais beaucoup n’en ont pas, et ils sont souvent victimes de discrimination de la part des ressortissants saoudiens et du gouvernement, selon les groupes de défense des droits de l’homme.

Dans un quartier qui sera bientôt rasé, il y a un café bondé fréquenté par des immigrants du Soudan. Des dizaines d’hommes sont assis dehors avec de petites tasses fumantes. À l’intérieur du café, petit mais plein, se trouvent deux grandes marmites bouillonnantes de jebena, le café soudanais – une boisson forte comme le café turc, mais épicée avec beaucoup de gingembre.

“C’est l’endroit où tout le monde vient après une longue journée de travail”, dit Hasan, 45 ans, qui se trouve au café.

“Ici, vous trouverez du café soudanais, de la nourriture soudanaise à proximité, un tailleur soudanais, et même un ami soudanais à qui parler. Tout est bon marché et tout le monde est amical”, dit-il.

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Mais ce café, comme tout ce qui l’entoure, devrait bientôt être démoli.
Hasan devra à nouveau déménager après avoir déjà été contraint de se déplacer il y a quelques mois. Son ancien quartier a été l’un des premiers de Jeddah à subir une démolition.

“Vingt-quatre heures après que moi et mes voisins avons reçu l’avis d’évacuation, nos services d’électricité et d’eau ont été coupés”, raconte-t-il. “Certaines familles ont dormi dehors pendant des jours avant de savoir où aller ensuite. Tout s’est passé soudainement”.

D’un côté, Hasan pense que la zone avait désespérément besoin d’être réparée ; les rues sont sales et étroites, et les services publics de base font défaut. Les habitants se plaignent que les routes sont si mauvaises que les ambulances et les camions de pompiers ne peuvent pas accéder à la plupart des rues.

D’un autre côté, Hasan affirme que le nouveau plan a eu un effet dévastateur sur une communauté marginalisée qui a déjà peu d’options pour s’épanouir.

“C’était notre dernière chance d’être une communauté ensemble et de profiter de notre culture”, dit-il. “À partir de maintenant, il n’y aura que le travail et la maison, nulle part ailleurs où aller”.

L’Arabie saoudite adopte certaines réformes libérales mais adopte une approche autoritaire pour d’autres.

Le plan de développement fait partie de ce que le prince héritier Mohammed bin Salman a appelé la Vision 2030. Il a introduit des réformes radicales qui ont permis l’ouverture de cinémas et l’accès des femmes à la conduite et au travail, dans le but d’ouvrir le pays et de diversifier une économie dépendante des ventes de pétrole.

Dans le même temps, le prince héritier a supervisé la répression des libertés civiles et s’est attaqué à tout ce qui était perçu comme une dissidence.

Dana Ahmed, chercheur sur l’Arabie saoudite pour Amnesty International à Beyrouth, estime que la manière dont les autorités saoudiennes ont mené le plan de développement de Jeddah est préoccupante pour les observateurs des droits humains. Les responsables n’ont pas prévenu les habitants de manière adéquate, alors qu’ils étaient au courant du projet des mois à l’avance. Et la communication sur le développement en général a fait défaut. Des habitants ont confié qu’ils avaient appris la démolition prévue par un SMS impersonnel.

Selon Mme Ahmed, tout cela s’inscrit dans l’approche agressive et autoritaire du prince héritier, qui souhaite réformer à tout prix le peuple.
“L’Arabie saoudite tente de se construire une nouvelle image d’elle-même sur le dos des citoyens et des résidents et sur la violation de leurs droits”, dit-elle.

L’ampleur et la manière dont tout cela se passe ont tellement bouleversé les résidents que cela a déclenché un tollé en ligne, dans un pays où les citoyens ont vu que critiquer le gouvernement peut se terminer par un emprisonnement ou pire. En 2018, des agents saoudiens ont tué le critique saoudien Jamal Khashoggi dans une opération qui, selon les renseignements américains, a été approuvée par le prince héritier. Depuis lors, la critique des politiques gouvernementales avait été mise en sourdine jusqu’à ce que les démolitions commencent.

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“C’est la première fois que nous assistons à un tollé général en Arabie saoudite sur une question de ce genre, et ce, en masse sur Internet”, explique M. Ahmed.

Cependant, Ahmed indique qu’après le tollé général, le gouvernement a proposé une compensation pour les expulsions, mais uniquement pour les citoyens saoudiens. Selon elle, les ressortissants étrangers, comme les immigrants soudanais, représentent près de la moitié des personnes touchées, mais ils n’auront rien.

Les gens sont obligés de faire des choix douloureux

Ibrahim, 53 ans, et sa famille sont les derniers à rester dans leur immeuble vide. Il s’apprête à quitter la maison qu’il habite depuis plus de dix ans. Comme d’autres, il s’est senti en danger en s’exprimant contre un plan gouvernemental. Il a reçu un avis l’invitant à évacuer dans les sept jours avant que les services publics ne soient coupés.

“Dix ans”, dit-il. “Dix ans de vie, d’amitiés, de voisins – tout est parti maintenant”.

Les courts avis d’évacuation du gouvernement ont laissé les gens avec des options très limitées. La destruction de kilomètres de zones résidentielles signifie également que les appartements et les maisons à Djeddah sont désormais en nombre insuffisant, ce qui a fait monter en flèche les prix des loyers.

“Personne ne peut se permettre ces prix, personne”, dit Ibrahim. “Beaucoup de mes amis et voisins ont complètement quitté la ville et se sont installés dans de plus petites villes du sud et de l’est.”

En tant que ressortissant saoudien, Ibrahim recevra une compensation correspondant à un an de loyer, il va donc déménager dans un autre quartier pour l’instant. Mais il sait qu’il n’en aura pas les moyens à la fin de l’année.

L’épreuve a été difficile pour ses enfants, qui ont perdu leur communauté et leurs amis. “Nous souffrons tous”, dit Ibrahim. “Mes enfants m’ont même dit qu’ils ne voulaient plus vivre à Djeddah”.

La seule autre option est de déménager dans le village d’où est originaire la famille d’Ibrahim. Mais le village se trouve dans la région sud de l’Arabie saoudite, qui est montagneuse et où l’accès aux écoles est limité, et Ibrahim veut que ses enfants aillent à l’université et aient des carrières professionnelles.

Ils devront simplement être patients, dit-il, et peut-être que Dieu leur facilitera la tâche.

William Gomes
William Gomes
Grand sportif, j’allie mon job avec ma passion , je n'aurais jamais pu espérer mieux. Vélo, boxe et running font parties de mes sports favoris que je pratique plusieurs fois par semaine. Merci a ufc-star de m'avoir choisie pour écrire des articles
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