vendredi, octobre 7, 2022
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Images de Jupiter : que montrent les photos du télescope James Webb de la NASA ? La Grande Tache rouge, les lunes et les aurores boréales expliquées.

Le JWST a été lancé le jour de Noël 2021 pour donner à l’humanité sa meilleure vue des origines de l’univers.

Le télescope spatial James Webb (JWST) a fourni une autre image étonnante de l’univers, en capturant l’une des meilleures images de l’humanité à ce jour du géant du système solaire Jupiter.

Le projet spatial phare de la NASA, qui porte le nom de l’un des personnages clés des alunissages Apollo, a été lancé en 2021 pour nous donner un aperçu des débuts de l’univers.
En juillet, après des mois de vols spatiaux et de tests, il a renvoyé ses premières images vers la Terre – des images qui affichaient une vue haute définition de l’espace profond.
Que montrent donc les images de Jupiter prises par James Webb ?

Voici tout ce que vous devez savoir.

Que montrent les images de Jupiter du JWST ?

Le télescope spatial James Webb a pris deux images de Jupiter qui ont été rendues publiques.

Toutes deux sont constituées d’un composite de plusieurs images du JWST.

La NASA leur a appliqué des couleurs car elles ont été prises dans le spectre infrarouge, c’est-à-dire dans des longueurs d’onde de rayonnement plus longues que la lumière visible et que l’œil humain ne peut donc pas voir.

La première montre une vue isolée de Jupiter.

Sur l’image, on peut voir des aurores à haute altitude au-dessus des pôles nord et sud de la géante gazeuse.
Ces caractéristiques fonctionnent exactement de la même manière que sur la Terre, et sont le signe de l’énergie solaire qui entre en collision avec le champ magnétique de la planète.

Si elles brillent autant sur l’image, c’est parce que les nuages bas et les brumes de haute altitude renvoient leur lumière et la lumière du soleil.

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On peut également voir la grande tache rouge, une tempête vieille de plusieurs siècles, si grande qu’elle pourrait engloutir la Terre.

Selon la NASA, elle apparaît en blanc sur l’image car elle reflète une grande quantité de lumière solaire, ce qui indique que la tempête fait rage à haute altitude dans l’atmosphère de la planète.
Les zones plus sombres à la surface de la planète indiquent une couverture nuageuse faible ou inexistante.

Dans la vue à grand champ de Jupiter, on peut voir sa lune et ses anneaux autour de la planète.

Ces anneaux sont un million de fois moins lumineux que la géante gazeuse, selon la NASA.
Deux petites lunes – Amalthea et Adrastea – sont visibles à gauche de Jupiter.

Nommées d’après des personnages de la mythologie grecque, ces lunes sont toutes deux de minuscules roches spatiales, minuscules par rapport à notre satellite le plus proche, la lune.
Amalthea a un diamètre de 167 km, tandis qu’Adrastea ne mesure que 16,4 km.

Notre lune a un diamètre de 3 474,8 km, soit 20 fois la taille d’Adrastea et 211 fois celle d’Adrastea.

On trouve également dans le plan large plusieurs points brillants flous, que la NASA décrit comme des galaxies “photobombantes”.

Que dit la NASA à propos des images de Jupiter ?

La NASA affirme que les nouvelles images de Jupiter permettront aux scientifiques de mieux comprendre les mécanismes internes de la planète.

Le professeur Thierry Fouchet, expert en astrophysique à l’Observatoire de Paris – l’une des nombreuses institutions qui aident la NASA à analyser les données de James Webb – a déclaré : “Cette seule image résume la science de notre programme sur le système Jupiter, qui étudie la dynamique et la chimie de Jupiter lui-même, de ses anneaux et de son système de satellites.”
Une collègue astronome planétaire de l’Université de Californie à Berkeley, le professeur Imke de Pater, a déclaré : “Il est vraiment remarquable que nous puissions voir les détails de Jupiter ainsi que ses anneaux, ses minuscules satellites et même des galaxies sur une seule image.

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“Nous ne nous attendions pas à ce que l’image soit aussi bonne, pour être honnête.”
Selon la NASA, capturer Jupiter avec ce niveau de détail a été un défi majeur pour son processeur d’images Judy Schmidt.

La rotation rapide de la planète rend difficile l’assemblage d’une image composite car elle peut constamment perturber l’alignement des images qui la composent, a expliqué l’organisation gouvernementale américaine.

Les données du télescope n’arrivent pas non plus sous forme d’image.
Les fichiers renvoyés vers la Terre contiennent simplement des informations sur la luminosité de la lumière captée par les détecteurs du JWST.

Dans le cas de ces images, les détecteurs utilisés par James Webb comprenaient une caméra proche infrarouge (NIRCam), qui possède trois filtres infrarouges différents permettant de cartographier différentes longueurs d’onde.

Les longueurs d’onde les plus courtes (c’est-à-dire les plus proches de la lumière visible) apparaissent en bleu, tandis que les plus longues sont plus rouges.

Les scientifiques doivent ensuite interpréter les données en images compréhensibles par l’œil humain.

Jean-Marc Di Rienzo
Jean-Marc Di Rienzo
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